Museum Aquarium de Nancy : Limule

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Limule



Limulus polyphemus



POSITION SYSTÉMATIQUE
Chélicérate mérostome de la famille des Limulidae


MILIEU NATUREL
Côtes sablonneuses de l’Atlantique ouest, du sud du Canada au Golfe du Mexique.

Sur la plage abandonnée...

Malgré leur apparence, les limules, aussi appelés xiphosures, sont plus proches des araignées que des crustacés. Tout comme les trois espèces vivant dans le Pacifi que ouest, Limulus polyphemus mène une vie discrète, généralement enfoui juste sous la surface du sable, en quête de vers et de mollusques.

Certaines nuits de fi n de printemps, les limules convergent en foule vers les plages pour pondre dans le sable juste au dessus de la ligne de haute mer. Ces rassemblements étaient autre-fois si importants que les animaux étaient collectés, séchés et broyés pour être utilisés comme engrais. Ces pratiques ont heureusement disparu, mais les Limules font encore l’objet d’une pêche commerciale car leur sang contient un composé qui permet de diagnostiquer certains cancers et de vérifi er rapidement la stérilité des préparations pharmaceutiques. Après ponction d’un tiers de leur volume sanguin, les animaux sont
remis à l’eau. L’opération semble n’avoir pas de conséquence pour la plupart d’entre eux. Pourtant, les effectifs sont en nette régression depuis le début des années 1990. Cela a conduit le gouvernement américain à réglementer sévèrement la pêche des limules