Museum Aquarium de Nancy : Corail-cuir

Retour à la listeFiche espèce : Corail-cuir

Corail-cuir



Sarcophyton sp.



POSITION SYSTÉMATIQUE
nidaire octocoralliaire de la famille des Alcyoniidea


MILIEU NATUREL
Lagons de la Mer Rouge et de l’Indopacifique.

Peau de vache...

Le Corail-cuir est un animal à l’aspect caoutchouteux, ancré sur les rochers au moyen d’un solide pied charnu et dont le capitule est couvert de milliers de polypes. Il appartient au groupe des Coraux mous ou Octocoralliaires : ses polypes portent chacun 8 tentacules autour de la bouche et n’élaborent pas de « vrai » squelette mais uniquement de petites aiguilles calcaires, appelées sclérites ou spicules.

Bien qu’il ne puisse pas se mouvoir pour s’échapper, les techniques de défense du Corail-cuir sont très effi caces. Il sécrète régulièrement un mucus qui recouvre son corps pendant plusieurs jours et qui, lorsqu’il est éliminé, entraîne les algues, bactéries et parasites qui s’y étaient déposés. Le Corail-cuir synthétise également des substances toxiques qu’il libère dans son environnement proche, tuant ainsi les micro-organismes potentiellement pathogènes. Elles éloignent aussi les autres Coraux en retardant leur croissance ou en les tuant, préservant ainsi l’espace vital du Corail-cuir.