Museum Aquarium de Nancy : Concombre de mer

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Concombre de mer



Holothuria hilla



POSITION SYSTÉMATIQUE
Echinoderme de la famille des Holothuriidae


MILIEU NATUREL
Fonds sableux et lagons de tout l'Indo-Pacifique tropical.

Un étron, non une holothurie

Largement répartis dans tous les océans de la surface jusqu'à des profondeurs extrêmes (-4 000 mètres), les concombres de mer ou holothuries comptent environ 1250 espèces. Leur nom commun, concombre, vient de leur forme cylindrique et allongée. Ils appartiennent au même groupe que celui des étoiles de mer et des oursins, leur symétrie pentaradiaire (d'ordre 5) étant visible en coupe. La plupart des espèces est benthique;les concombres vivent sur les fonds et se nourrissent en filtrant le sable grâce à une couronne de tentacules entourant la bouche. Le déplacement est assuré par des podia, sorte de petites ventouses réparties sur la face inférieure du corps.

Chez certaines espèces de la famille des Holothuriidae, comme c'est le cas chez Holothuria hilla, il existe un moyen de défense particulier appelé tubes de Cuvier. Ce sont des filaments que l'animal expulse par le cloaque en cas de stress. Au contact de l'eau de mer, ils s'allongent de 20 à 30 fois et sont extrèmement collants. Ils forment ainsi une sorte de piège autour de l'agresseur.