Museum Aquarium de Nancy : Poisson-archer

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Poisson-archer



Toxotes jaculatrix



POSITION SYSTÉMATIQUE
Poisson téléostéen perciforme de la famille des Toxotidae


MILIEU NATUREL
Mangroves et estuaires de la région Indo-australienne


Le Guillaume Tell du crachat

 
Toxotes jaculatrix patrouille à faible profondeur, en petits groupes, sous les palétuviers ou le long de la végétation riveraine. Il y recherche des débris végétaux, des insectes ou des araignées tombés à la surface. Sa morphologie, bouche ouverte vers le haut, profil dorsal rectiligne et yeux haut placés, est parfaitement adaptée à ce mode de vie.

Mais les Poissons-archers tirent leur nom d’une caractéristique bien plus originale. Lorsqu’ils repèrent un insecte dans la végétation surplombante, ils se placent dessous, la bouche juste à la surface, et crachent de l’eau dessus jusqu’à ce qu’il chute. Le tir est obtenu en plaquant brutalement la langue contre le palais parcouru d’un sillon longitudinal. Chez un adulte, il est suffi samment puissant et précis pour abattre une proie perchée à 1,5 m de hauteur. Chez les jeunes, il est moins puissant mais aussi moins sûr : il leur faut progressivement apprendre à viser juste.