Museum Aquarium de Nancy : Poisson-feuille d’Amazonie

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Poisson-feuille d’Amazonie



Monocirrhus polyacanthus



POSITION SYSTÉMATIQUE
Poisson téléostéen perciforme de la famille des Polycentridae


MILIEU NATUREL
Eaux calmes ou stagnantes et riches en végétation du bassin amazonien


Une feuille morte bien vivante

Les régions tropicales d’Amérique, d’Asie et d’Afrique abritent chacune quelques espèces de poissons qui miment, avec plus ou moins de réalisme, une feuille morte. Parmi celles-ci, Monocirrhus polyacanthus est certainement la plus aboutie. Son corps haut et plat et sa tête pointue lui confèrent la forme d’une feuille, sa robe nuancée de brun et d’ocre lui en donne la couleur, ses trois lignes sombres sur les flancs figurent des nervures et le barbillon du menton fait un parfait pétiole. À cela s’ajoute une façon de se déplacer très particulière : la tête en bas, incliné sur un côté et mû par des mouvements discrets de ses nageoires transparentes, il semble glisser dans l’eau comme une feuille emportée par le courant.

Ce mimétisme extraordinaire lui permet de passer inaperçu tant de ses prédateurs que de ses proies. Quand il a repéré un petit poisson, une crevette ou un insecte aquatique, il s’en approche incognito et l’engloutit en projetant brusquement son immense bouche en avant.