Museum Aquarium de Nancy : Polyptère ou poisson-dragon

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Polyptère ou poisson-dragon



Polypterus bichir



POSITION SYSTÉMATIQUE
Poisson chondrostéen polyptériforme de la famille des Polypteridae


MILIEU NATUREL
Rivières de l’Afrique centrale jusqu’au Nil


Dragon sur le Nil

 
Le premier polyptère décrit, Polypterus bichir, le fut par Geoffroy Saint-Hilaire lors de la campagne d’Égypte menée par Bonaparte, de 1798 à 1801. D’autres ont depuis été découverts et la famille des Polypteridae compte aujourd’hui 14 espèces, réparties en 2 genres : Polypterus et Erpetoichthys.

Morphologiquement très proches de leurs ancêtres, ces poissons portent de grosses écailles recouvertes de ganoïne, substance dure et minéralisée ressemblant à l’émail. La partie antérieure de la nageoire dorsale présente des rayons séparés qui leur donnent une allure de dragon miniature.

La présence de deux poumons reliés au tube digestif constitue une autre particularité des Polyptères. Peu fonctionnels, ces organes permettent tout de même aux poissons de respirer l’air atmosphérique lorsque leur milieu de vie s’appauvrit en oxygène. On note également la présence de branchies externes au stade larvaire du développement. Elles régressent par la suite.