Limule

Limule

Limulus polyphemus

 La Limule présente sur Terre depuis 450 millions d’années, est considérée de nos jours comme étant un véritable fossile vivant. Mais ce qui fait sa spécificité, ce n’est pas uniquement son aspect préhistorique, c’est une autre particularité, qui se trouve à l’intérieur d’elle.

Les limules possèdent un sang de couleur bleue. Cela est dû à une forte présence de cuivre dans « l’hémocyanine » (protéine qui transporte l’oxygène, équivalent de l’hémoglobine). Cette protéine est exploitée dans le milieu biomédical, pour détecter des bactéries toxiques pour les humains. Mais cette quête de sang bleu entraîne évidemment une diminution conséquente des populations de limules...